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© Courtesy of Nadia Ayari and cadet capela

Born in 1981, Tunis, Tunisia

Lives and works in New York

Nadia Ayari is a Tunisian-American artist whose vibrant and thought-provoking works straddle abstraction and figuration. Born to a Tunisian father and an American mother, Ayari moved to the United States in 2000 and pursued a Master of Fine Arts degree from the Rhode Island School of Design. In 2007, Ayari made New York City her home and set up a studio in the eclectic Lower East Side, dedicating herself fully to her artistic practice. Since then, she has been engaged in an exploration of multivalent narrative and form through paint. Hers is a unique lens through which western art histories such as Abstract Expressionism can be instrumentalized to describe a world lived in three languages and from a multitude of cultural positions.

Ayari's artwork is characterized by her vivid oil paintings that delve into narratives of survival, intertwining the personal and the political. She constructs imaginary scenarios inspired by elements of the flora of her native North Africa, striking a unique fusion of natural and fantastical motifs. In her recent works, Ayari breathes life into thriving scenes of branches, pink flowers, and leaves, evoking a sense of motion and connection against all odds. These compositions, rendered in thick and meticulously applied oil paint, endow her creations with a substantial and tangible presence, enhancing their relatability to the viewer. Ayari's work explores the intersection of personal experience and geopolitics, frequently narrating stories related to how socio-political conflicts impact individuals.

 

Nadia Ayari est une artiste tunisienne-américaine dont les œuvres vibrantes incitent à la réflexion et chevauchent l'abstraction et la figuration. Née d'un père tunisien et d'une mère américaine, Nadia Ayari s'est installée aux États-Unis en 2000 et a obtenu un master en beaux-arts à la Rhode Island School of Design. En 2007, Ayari a élu domicile à New York et a installé son atelier dans le quartier éclectique du Lower East Side, se consacrant pleinement à sa pratique artistique. Depuis lors, elle s'est engagée dans une exploration de la narration polyvalente et de la forme à travers la peinture. Son regard unique permet d'instrumentaliser les histoires de l'art occidental, telles que l'expressionnisme abstrait, pour décrire un monde vécu en trois langues et à partir d'une multitude de positions culturelles.

L'œuvre d'Ayari se caractérise par des peintures à l'huile vives qui plongent dans des récits de survie, entremêlant le personnel et le politique. Elle construit des scénarios imaginaires inspirés par des éléments de la flore de son Afrique du Nord natale, réalisant une fusion unique de motifs naturels et fantastiques. Dans ses œuvres récentes, Ayari donne vie à des scènes florissantes de branches, de fleurs roses et de feuilles, évoquant un sentiment de mouvement et de connexion. Ces compositions, réalisées à l'aide d'une peinture à l'huile épaisse et méticuleusement appliquée, confèrent à ses créations une présence substantielle et tangible, renforçant ainsi leur capacité à être perçues par le spectateur. Le travail d'Ayari explore l'intersection de l'expérience personnelle et de la géopolitique, en racontant souvent des histoires liées à l'impact des conflits sociopolitiques sur les individus.

SOLO AND TWO-PERSON EXHIBITIONS

 

2023

—   Glitches, Amplifications, cadet capela, Paris, FR

2021

 

—   We Saw Stars, Taymour Grahne Projects, London, UK

2020

 

—   New Drawings (Online), Taymour Grahne Projects, London, UK

2019

 

—   8 Ways of Holding On, Taymour Grahne Projects, London, UK

 

2016

—   Bricks, Taymour Grahne Gallery, New York, NY

 

2013

—   The Fountain and The Fig, The Third Line, Dubai, UAE

 

2011

 

—   Monya Rowe, New York, NY, US

 

2009

 

—   Luce Gallery, Torino, IT

 

2008 

 

—   TBD Boston, MA, US

 

2008

 

—   Mehr Gallery, New York, NY, US

 

2007 

—   Whimsy Sex, Sol Koffler Gallery, Providence, RI, US

—   Swap/Meet, The Ice Box, Philadelphia, PA, US

—   Eating The Sands Of Time, Knew Gallery, Washington DC,  WA, US
 

GROUP EXHIBITIONS 

 

2024

—   States of Becoming, Des Moines Art Center – Des Moines, IA, US

 

2023

—   Fresh Nature, Kutlesa, Switzerland, CH

 

2022

—   Intimacy, Taymour Grahne Projects, London, UK

—   The Entelechians, Ruschman, Chicago, IL, US

 

2021 

—   L’art, un jeu sérieux, Musée d’Art Contemporain Africain Al Maaden, Marrakech, Morocco

—   Greater New York show, MoMA PS1, New York, NY, US

 

2009

 

—   Unveiled : New Art from the Middle East, The Saacthi Gallery, London, UK

 

2009 

—   On paper, Galleria Monica De Cardenas, Zouz


 

BIENNIALS 

2011 

 

—   3rd Thessaloniki Biennale of Contemporary Art – Old Intersections – Make it New, Thessaloniki Biennale of Contemporary Art, Thessaloniki, Greece

 

2010

 

—   12th Cairo Biennale, International Cairo Biennale, Giza, Egypt


 

ART FAIRS

2022

 

—   1-54 Contemporary African Art Fair,  London, UK

 

2020

 

—   Art Geneve, Geneva, Switzerland, CH

 

2017

—   Dallas Art Fair, Dallas, TX, US

 

2016

—   Untitled, Miami Beach, FL, US

—   Dallas Art Fair, Dallas, TX, US

 

2014

—   Art Dubai Projects, Dubai, UAE

COLLECTIONS

 

—   The Saatchi Gallery, London, UK

—   Barjeel Art Foundation, Sharjah, UAE

EDUCATION 

2014

 

—   Resident at AiR Dubai, UAE

 

2010 

—   Resident at the Fine Arts Work Center, Provincetown, MA, US

 

2007

—   MFA from the Rhode Island School of Design, RI, US

 

2006 

 

—   Resident at the Skowhegan School of Painting and Drawing, Madison, ME, US

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